Opiniones e ideas para el desarrollo

Monday, July 25, 2005

Las Distintas Etapas de Educacion de un Gringo

Como es el proceso de educacion de un gringo? Existen muchas variantes pero en forma generalizada se puede desglozar de la siguiente manera:

Un recien nacido es cuidado por sus padres o babysitters hasta los 4 anos. Luego, vive su primera experiencia escolar a los 5 anos en Kinder Garden. Terminado este unico ano de Kinder Garden, el nino se cambia a un Primary school, en el cual aprende a leer y a escribir y estudia hasta los 10 anos.

Luego viene su segundo cambio de colegio, pasa a Middle School en donde estudia 3 anos mas. Es a fines de los 13 anos donde experimentan uno de los cambios mas traumaticos. En plena prepubertad, deben enfrentarse a un nuevo colegio mucho mas grande, mas alumnos y mas libertades: Highschool.

Es en esta epoca cuando el joven vive gran parte de su rebeldia juvenil, despertar sexual, contradicciones, angustias, amistades, etc. Es un periodo muy intenso y marcador

Terminado Highschool, a los 17 o 18 anos, el alumno pasa a College.
Los colleges son los mismo que nosotros llamamos en Chile como Universidad.
Nuevamente, el proceso para entrar al College es muy flexible. Algunos no exigen ninguna prueba en especial, solo la transcripcion de notas (vea la lista de estos colleges en http://www.fairtest.org/optinit.htm). Otros exigen las pruebas de aptitudes y conocimientos generales (SAT y ACT ). Estas pruebas son como la PSU chilena pero con la diferencia que se pueden tomar durante todo el ano y son administradas por empresas privadas (www.collegeboard.com y www.act.com). Por ultimo, estan los college de elite que exigen las pruebas de aptitudes y conocimientos generales mas el SAT II. Esta ultima prueba consiste en un tema especifico. Puede ser Historia, Matematicas, Fisica, Literatura, etc. Harvard, exige el SAT II pero el alumno es libre de elegir el tema. Es una manera de medir los conocimientos y capacidades del estudiante en una materia que le interesa. No obstante, despues puede estudiar otra carrera totalmente distinta a esa area.

El College son 4 anos. Durante los primeros 3 se estudia un bachillerato bastante amplio y en el cuarto ano el alumno decide su Major, su concentracion. Esta puede ser en Economia, Biologia, Artes, Matematicas, Administracion de Negocios, etc.

Sebastian Edwards, Profesor y Economista de UCLA critica la rigidez del sistema de educacion universitaria en Chile, en donde en vez de entregar una educacion generalista que ensene a adaptarse con rapidez a las nuevas circunstacias y exigencies del mundo laboral, encierra a los jovenes tempranamente en una especialidad, lo que disminuye sus opciones de empleo (http://www.latercera.cl/medio/articulo/0,0,3255_5714_150328317,00.html)

Generalmente una vez graduado del College y con el titulo de Bachelor con un Major en el area elegida por el estudiante, un joven norteamericano sale a la vida profesional por algunos anos. Pueden ser de 2 a 10 anos. Una vez que ha experimentado lo que es trabajar con horarios, con un sueldo y en un ambiente laboral opta por ir a School (lo que nosotros llamamos “Estudiar un Post Grado”).

Los School determinan la carrera en la que se va a desarrollar la persona. Si un joven estudia un MBA, lo mas probable es que trabaje en el area de Gerencia y Negocios; si estudia un Master en Derecho, se convierte en Abogado; si sigue un Master o PHD en Salud, se gradua como Medico.

Esta es una diferencia fundamental entre el sistema de educacion universitaria de Chile y el gringo: el estudiante se convierte en abogado, actor o ingeniero quimico una vez que se gradua de su post grado, al que ingresa con mayores conocimientos del area porque ya ha experimentado la vida laboral por algunos anos.

Friday, July 22, 2005

Estructura y Financiamiento de la Educacion Publica en USA




Los gringos tienen un sistema de educacion publica flexible que se adecua a las caracteristicas economicas, socials y geograficas de cada localidad. En terminos de planificacion educacional, el pais esta dividido en School Districts (mapa de establecimientos educacionales de acorde al tamano de la poblacion y geografia del lugar). Cada School District es manejado por un School Board (Directorio de Educacion) el que es elegido democraticamente por todos los habitantes de determinado pueblo o ciudad.

Este School Board administra la educacion del distrito (determina sistemas de evaluacion, contenidos de la educacion, negociacia los sueldos con los profesores, etc). Todo de manera local, no hay leyes de educacion ni sindicatos a nivel nacional (en estricto rigor, si los hay pero son solo un saludo a la bandera. El verdadero poder lo tienen los School Board y los sindicatos locales de profesores)

La educacion publica es financiada principalmente, segun orden de importancia, por:

1- Impuestos a la Propiedad: Este es el mayor ingreso para la educacion publica. Los ricos pagan mas impuestos al tener mas terrenos, casas o departamentos mas caros pero igualmente envian a sus hijos a colegios privados, los que entregan una mejor educacion. Sin embargo, ellos se interesan mucho en el School Board pues necesitan que su dinero sea administrado lo mejor posible y, por otro lado, siempre buscan disminuir los impuestos que deben pagar. En la contraparte, se encuentran la gente de escasos recursos que exigen aumentar los impuestos para garantizar una educacion de calidad. Es en este conflicto en donde se genera un debate a nivel local que permite conjugar eficiencia y calidad.

2- Fondos asignados por el Estado: Cada Estado tiene un presupuesto para Educacion. Cada Gobernador elegido democraticamente puede aumentar o disminuir este presupuesto como parte de su programa de gobierno.

3- Fondos Asignados por el Gobierno (a nivel nacional)


Una de las cosas que mas detestan los estadounidenses es que las decisiones sean tomadas a nivel nacional. Ellos prefieren decidir a nivel de Estado, y mejor aun, a nivel local (Community).

Esto puede ser una de las principales razones de la diferencia entre la calidad de la educacion en Chile y USA.

Friday, July 08, 2005

Atentado en Londres: No pisemos el palito



No caigamos en el juego de los terroristas. Volvamos a lo que estabamos haciendo y asi minimizamos los efectos que pretenden lograr. Estas organizaciones, mas alla de buscar la muerte de inocentes, pretenden amedrentar a la sociedad, paralizarlas.

Los verdaderos efectos de los atentados van mucho mas alla de las bombas. Estos extremistas pretenden internar sensacion de inseguridad en los paises, afectar la economia, hacer que las autoridades ocupen la mayor parte de su tiempo tratando de lidiar con este peligro y de esta forma frenar los proyectos de un pais o mundo entero.

Durante los atentados, el G8 estaba debatiendo temas fundamentales para nuestro planeta:

  • Eliminar la pobreza en Africa. Pretenden pedir más ayuda e inversiones para Africa, especialmente provenientes de empresarios de los países más ricos. A su vez, este grupo ya acordó duplicar la ayuda a las naciones más pobres del mundo, además de ofrecer el 100 por ciento de ayuda a países de Africa.
  • Implementar medidas para contrarrestar el cambio climatico y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono, causantes del llamado "efecto invernadero"
  • Facilitar el comercio internacional
  • Combatir el terrorismo internacional
Una editorial de la Gaceta de Negocios, diario financiero espanol destaca el principal objetivo de estos ataques:

"Muy probablemente la ocasión buscada para el ataque ha sido la reunión del G-8, manifestando que en la acción contra Occidente los grupos terroristas islamistas —casi con seguridad los autores de la matanza en Londres— aprovechan la menor oportunidad para producir la mayor impresión en todo el mundo"

El desvio de los temas del G8 del foco de atencion de las autoridades y de la prensa son las mas graves consecuencias de los atentados. La mejor forma de eliminar este pensamiento extremista que justica la muerte como medio para lograr un fin es evitando caer en su juego.

Wednesday, July 06, 2005

Revista anual para elegir carrera y universidad


Durante decadas anteriores, el principal problema de la educacion superior era su acceso. Hoy en dia, con el auge de las universidades privadas ese problema esta pasando a segundo plano ante la cada vez mas preocupante CALIDAD DE LA ENSENANZA SUPERIOR.

Licenciaturas que demoran menos de 1 ano, Magisters con clases sabado por medio, convenios con universidades norteamericanas que no son utilizados ni por el 1% de los estudiantes y dramaticas historias de cierres de universidades hacen urgente una medida estrategica para mejorar a corto plazo la educacion superior en Chile.

Ante este problema siempre surge la tentacion de aumentar el personal del Ministerio de Educacion a traves de programas certificadores, estudios de politicas de desarrollo, fiscalizadores (y luego fiscalizadores de los fiscalizadores)... etc, etc.

Yo propongo:

Oficina de Informacion para la Educacion Superior
El Ministerio de Educacion subcontrata a una empresa privada que se encargue de recaudar informacion sobre cada Universidad e Instituto de Educacion en Chile, respecto a :

  • Cuantos Periodistas, Arquitectos, Abogados, etc. se graduan cada ano?
  • Cuantos meses en promedio se demoran en conseguir trabajo?
  • Cual es el sueldo inicial promedio del egresado?
    Etc.

Toda esta informacion se publica en una revista anual que se vende en todos los kioscos de Chile a un precio preestablecido en el contrato entre el Ministerio y la empresa privada (lo que se podria traducir en $0 para el Estado o inclusive ganancias)

Beneficios:

  • Los estudiantes toman una decision mas informada. Evita que las universidades vendan “falsas promesas” a traves de campanas publicitarias para atraer mas alumnos.
  • Se obliga a las propias universidades de preocuparse de sus estudiantes una vez graduados, conseguirles el mejor trabajo en el menor tiempo posible.
  • Se recopila una informacion valiosisima para que las propias universidades desarrollen nuevos programas o curriculum que se ajusten a las tendencias del mercado laboral.

Solo informacion y mas informacion para los consumidores evitara que estas empresas privadas abusen de los suenos de miles de chilenos.

Tuesday, July 05, 2005

Harvard GRATIS!


Este programa se llama “Harvard Financial Aid Initiative” (Inicitiava de Ayuda Financiera de Harvard) y consiste en que cualquier estudiante aceptado en Harvard College que tenga ingresos familiares por menos de 2 millones de pesos mensual puede estudiar completamente gratis.

El proceso de postulacion es el siguiente:

Hay que postular para Admision y para Ayuda Financiera. Ambos procesos son separados. El departamento de Admision y el de Ayuda Financiera trabajan completamente independiente. Tienen distintas oficinas, politicas y fechas limites de postulacion.

El proceso de Admision es “Need Blind”, lo que significa que al momento de evaluar al postulante no se considera su situacion economica.

El proceso de Ayuda Financiera es “Need Based”, lo que significa que Harvard College no ofrece distintos tipos de becas sino que tiene un solo gran fondo que se reparte de acorde a las necesidades economicas de cada familia. Estos fondos estan disponibles tanto para americanos como estudiantes internacionales. No se hace diferencia.

Aqui viene la mayor novedad: Harvard College acaba de lanzar un programa que garantiza que cualquier alumno aceptado que tenga ingresos familiares bajo U$40,000 al ano (aprox. 2 millones de pesos chilenos al mes) paga nada. Es decir, tiene educacion, alimentacion, alojamiento, salud, libros y gastos personales gratis!

Esto es relevante especialmente para los colegios bilingues, en donde el alumno puede obtener 600 puntos en el Toefl y dar el SAT al salir de cuarto medio.

Chile esta bien representado en los programas de postgrado de Harvard. En el ano academico 2004-2005 treinta y dos compatriotas realizan su Master o Doctorado. Sin embargo, solo 1 chileno estudia su Bachelor Degree en Harvard, numero insignificante comparado con otros paises con condiciones de poblacion y economica similares a la nuestra.

OJO: todas las universidades de la Ivy League (Yale, Princeton, Columbia, Stanford, etc) estan desarrollando planes de ayuda financiera similares al de Harvard.