Opiniones e ideas para el desarrollo

Monday, July 25, 2005

Las Distintas Etapas de Educacion de un Gringo

Como es el proceso de educacion de un gringo? Existen muchas variantes pero en forma generalizada se puede desglozar de la siguiente manera:

Un recien nacido es cuidado por sus padres o babysitters hasta los 4 anos. Luego, vive su primera experiencia escolar a los 5 anos en Kinder Garden. Terminado este unico ano de Kinder Garden, el nino se cambia a un Primary school, en el cual aprende a leer y a escribir y estudia hasta los 10 anos.

Luego viene su segundo cambio de colegio, pasa a Middle School en donde estudia 3 anos mas. Es a fines de los 13 anos donde experimentan uno de los cambios mas traumaticos. En plena prepubertad, deben enfrentarse a un nuevo colegio mucho mas grande, mas alumnos y mas libertades: Highschool.

Es en esta epoca cuando el joven vive gran parte de su rebeldia juvenil, despertar sexual, contradicciones, angustias, amistades, etc. Es un periodo muy intenso y marcador

Terminado Highschool, a los 17 o 18 anos, el alumno pasa a College.
Los colleges son los mismo que nosotros llamamos en Chile como Universidad.
Nuevamente, el proceso para entrar al College es muy flexible. Algunos no exigen ninguna prueba en especial, solo la transcripcion de notas (vea la lista de estos colleges en http://www.fairtest.org/optinit.htm). Otros exigen las pruebas de aptitudes y conocimientos generales (SAT y ACT ). Estas pruebas son como la PSU chilena pero con la diferencia que se pueden tomar durante todo el ano y son administradas por empresas privadas (www.collegeboard.com y www.act.com). Por ultimo, estan los college de elite que exigen las pruebas de aptitudes y conocimientos generales mas el SAT II. Esta ultima prueba consiste en un tema especifico. Puede ser Historia, Matematicas, Fisica, Literatura, etc. Harvard, exige el SAT II pero el alumno es libre de elegir el tema. Es una manera de medir los conocimientos y capacidades del estudiante en una materia que le interesa. No obstante, despues puede estudiar otra carrera totalmente distinta a esa area.

El College son 4 anos. Durante los primeros 3 se estudia un bachillerato bastante amplio y en el cuarto ano el alumno decide su Major, su concentracion. Esta puede ser en Economia, Biologia, Artes, Matematicas, Administracion de Negocios, etc.

Sebastian Edwards, Profesor y Economista de UCLA critica la rigidez del sistema de educacion universitaria en Chile, en donde en vez de entregar una educacion generalista que ensene a adaptarse con rapidez a las nuevas circunstacias y exigencies del mundo laboral, encierra a los jovenes tempranamente en una especialidad, lo que disminuye sus opciones de empleo (http://www.latercera.cl/medio/articulo/0,0,3255_5714_150328317,00.html)

Generalmente una vez graduado del College y con el titulo de Bachelor con un Major en el area elegida por el estudiante, un joven norteamericano sale a la vida profesional por algunos anos. Pueden ser de 2 a 10 anos. Una vez que ha experimentado lo que es trabajar con horarios, con un sueldo y en un ambiente laboral opta por ir a School (lo que nosotros llamamos “Estudiar un Post Grado”).

Los School determinan la carrera en la que se va a desarrollar la persona. Si un joven estudia un MBA, lo mas probable es que trabaje en el area de Gerencia y Negocios; si estudia un Master en Derecho, se convierte en Abogado; si sigue un Master o PHD en Salud, se gradua como Medico.

Esta es una diferencia fundamental entre el sistema de educacion universitaria de Chile y el gringo: el estudiante se convierte en abogado, actor o ingeniero quimico una vez que se gradua de su post grado, al que ingresa con mayores conocimientos del area porque ya ha experimentado la vida laboral por algunos anos.

Friday, July 22, 2005

Estructura y Financiamiento de la Educacion Publica en USA




Los gringos tienen un sistema de educacion publica flexible que se adecua a las caracteristicas economicas, socials y geograficas de cada localidad. En terminos de planificacion educacional, el pais esta dividido en School Districts (mapa de establecimientos educacionales de acorde al tamano de la poblacion y geografia del lugar). Cada School District es manejado por un School Board (Directorio de Educacion) el que es elegido democraticamente por todos los habitantes de determinado pueblo o ciudad.

Este School Board administra la educacion del distrito (determina sistemas de evaluacion, contenidos de la educacion, negociacia los sueldos con los profesores, etc). Todo de manera local, no hay leyes de educacion ni sindicatos a nivel nacional (en estricto rigor, si los hay pero son solo un saludo a la bandera. El verdadero poder lo tienen los School Board y los sindicatos locales de profesores)

La educacion publica es financiada principalmente, segun orden de importancia, por:

1- Impuestos a la Propiedad: Este es el mayor ingreso para la educacion publica. Los ricos pagan mas impuestos al tener mas terrenos, casas o departamentos mas caros pero igualmente envian a sus hijos a colegios privados, los que entregan una mejor educacion. Sin embargo, ellos se interesan mucho en el School Board pues necesitan que su dinero sea administrado lo mejor posible y, por otro lado, siempre buscan disminuir los impuestos que deben pagar. En la contraparte, se encuentran la gente de escasos recursos que exigen aumentar los impuestos para garantizar una educacion de calidad. Es en este conflicto en donde se genera un debate a nivel local que permite conjugar eficiencia y calidad.

2- Fondos asignados por el Estado: Cada Estado tiene un presupuesto para Educacion. Cada Gobernador elegido democraticamente puede aumentar o disminuir este presupuesto como parte de su programa de gobierno.

3- Fondos Asignados por el Gobierno (a nivel nacional)


Una de las cosas que mas detestan los estadounidenses es que las decisiones sean tomadas a nivel nacional. Ellos prefieren decidir a nivel de Estado, y mejor aun, a nivel local (Community).

Esto puede ser una de las principales razones de la diferencia entre la calidad de la educacion en Chile y USA.

Friday, July 08, 2005

Atentado en Londres: No pisemos el palito



No caigamos en el juego de los terroristas. Volvamos a lo que estabamos haciendo y asi minimizamos los efectos que pretenden lograr. Estas organizaciones, mas alla de buscar la muerte de inocentes, pretenden amedrentar a la sociedad, paralizarlas.

Los verdaderos efectos de los atentados van mucho mas alla de las bombas. Estos extremistas pretenden internar sensacion de inseguridad en los paises, afectar la economia, hacer que las autoridades ocupen la mayor parte de su tiempo tratando de lidiar con este peligro y de esta forma frenar los proyectos de un pais o mundo entero.

Durante los atentados, el G8 estaba debatiendo temas fundamentales para nuestro planeta:

  • Eliminar la pobreza en Africa. Pretenden pedir más ayuda e inversiones para Africa, especialmente provenientes de empresarios de los países más ricos. A su vez, este grupo ya acordó duplicar la ayuda a las naciones más pobres del mundo, además de ofrecer el 100 por ciento de ayuda a países de Africa.
  • Implementar medidas para contrarrestar el cambio climatico y el aumento de las emisiones de dióxido de carbono, causantes del llamado "efecto invernadero"
  • Facilitar el comercio internacional
  • Combatir el terrorismo internacional
Una editorial de la Gaceta de Negocios, diario financiero espanol destaca el principal objetivo de estos ataques:

"Muy probablemente la ocasión buscada para el ataque ha sido la reunión del G-8, manifestando que en la acción contra Occidente los grupos terroristas islamistas —casi con seguridad los autores de la matanza en Londres— aprovechan la menor oportunidad para producir la mayor impresión en todo el mundo"

El desvio de los temas del G8 del foco de atencion de las autoridades y de la prensa son las mas graves consecuencias de los atentados. La mejor forma de eliminar este pensamiento extremista que justica la muerte como medio para lograr un fin es evitando caer en su juego.

Wednesday, July 06, 2005

Revista anual para elegir carrera y universidad


Durante decadas anteriores, el principal problema de la educacion superior era su acceso. Hoy en dia, con el auge de las universidades privadas ese problema esta pasando a segundo plano ante la cada vez mas preocupante CALIDAD DE LA ENSENANZA SUPERIOR.

Licenciaturas que demoran menos de 1 ano, Magisters con clases sabado por medio, convenios con universidades norteamericanas que no son utilizados ni por el 1% de los estudiantes y dramaticas historias de cierres de universidades hacen urgente una medida estrategica para mejorar a corto plazo la educacion superior en Chile.

Ante este problema siempre surge la tentacion de aumentar el personal del Ministerio de Educacion a traves de programas certificadores, estudios de politicas de desarrollo, fiscalizadores (y luego fiscalizadores de los fiscalizadores)... etc, etc.

Yo propongo:

Oficina de Informacion para la Educacion Superior
El Ministerio de Educacion subcontrata a una empresa privada que se encargue de recaudar informacion sobre cada Universidad e Instituto de Educacion en Chile, respecto a :

  • Cuantos Periodistas, Arquitectos, Abogados, etc. se graduan cada ano?
  • Cuantos meses en promedio se demoran en conseguir trabajo?
  • Cual es el sueldo inicial promedio del egresado?
    Etc.

Toda esta informacion se publica en una revista anual que se vende en todos los kioscos de Chile a un precio preestablecido en el contrato entre el Ministerio y la empresa privada (lo que se podria traducir en $0 para el Estado o inclusive ganancias)

Beneficios:

  • Los estudiantes toman una decision mas informada. Evita que las universidades vendan “falsas promesas” a traves de campanas publicitarias para atraer mas alumnos.
  • Se obliga a las propias universidades de preocuparse de sus estudiantes una vez graduados, conseguirles el mejor trabajo en el menor tiempo posible.
  • Se recopila una informacion valiosisima para que las propias universidades desarrollen nuevos programas o curriculum que se ajusten a las tendencias del mercado laboral.

Solo informacion y mas informacion para los consumidores evitara que estas empresas privadas abusen de los suenos de miles de chilenos.

Tuesday, July 05, 2005

Harvard GRATIS!


Este programa se llama “Harvard Financial Aid Initiative” (Inicitiava de Ayuda Financiera de Harvard) y consiste en que cualquier estudiante aceptado en Harvard College que tenga ingresos familiares por menos de 2 millones de pesos mensual puede estudiar completamente gratis.

El proceso de postulacion es el siguiente:

Hay que postular para Admision y para Ayuda Financiera. Ambos procesos son separados. El departamento de Admision y el de Ayuda Financiera trabajan completamente independiente. Tienen distintas oficinas, politicas y fechas limites de postulacion.

El proceso de Admision es “Need Blind”, lo que significa que al momento de evaluar al postulante no se considera su situacion economica.

El proceso de Ayuda Financiera es “Need Based”, lo que significa que Harvard College no ofrece distintos tipos de becas sino que tiene un solo gran fondo que se reparte de acorde a las necesidades economicas de cada familia. Estos fondos estan disponibles tanto para americanos como estudiantes internacionales. No se hace diferencia.

Aqui viene la mayor novedad: Harvard College acaba de lanzar un programa que garantiza que cualquier alumno aceptado que tenga ingresos familiares bajo U$40,000 al ano (aprox. 2 millones de pesos chilenos al mes) paga nada. Es decir, tiene educacion, alimentacion, alojamiento, salud, libros y gastos personales gratis!

Esto es relevante especialmente para los colegios bilingues, en donde el alumno puede obtener 600 puntos en el Toefl y dar el SAT al salir de cuarto medio.

Chile esta bien representado en los programas de postgrado de Harvard. En el ano academico 2004-2005 treinta y dos compatriotas realizan su Master o Doctorado. Sin embargo, solo 1 chileno estudia su Bachelor Degree en Harvard, numero insignificante comparado con otros paises con condiciones de poblacion y economica similares a la nuestra.

OJO: todas las universidades de la Ivy League (Yale, Princeton, Columbia, Stanford, etc) estan desarrollando planes de ayuda financiera similares al de Harvard.

Sunday, June 26, 2005

Cambio en el equipo



Las ultimas denuncias de corrupcion tienen un factor positivo. Permiten reenrielar el debate presidencial reenfatizando la importancia de la alternancia en los cargos de todas las instituciones gubernamentales para evitar una posible corrupcion emergente.

Se podria discutir si estos contratos que se cuestionan hoy en dia fueron legales o no.... pero lo que no cabe duda es que fueron poco transparente y esto sirvio como gatillo para que la derecha disparara y pusiera este tema en los titulares de todos los medios.

El daño ya esta hecho. Inversionistas extranjeros ya se enteraron de que en Chile se esta discutiendo posibles flancos de corrupcion en el gobierno.

Los montos que se han criticado de los contratos no son cifras exhorbitantes... pero esto debiera levantar senales de alerta. La corrupcion comienza de una manera subliminal... de a poquito.

Un empleado fiscal que lleva mas de 15 anos trabajando en un departamento se conoce de memoria todo el entramado burocratico legal que le permite hacerle un favor a un amigo o pariente traves de trabajo a honorarios, consultoria, etcetera de manera absolutamente legal sin que los servicios requeridos se ajusten a las necesidades prioritarias de la institucion ni a los precios de mercado..

Lei un articulo de Sebastian Edwards, economista y profesor de la UCLA, en donde describe inteligentemente el conflicto de fondo sobre las consultorias que Codelco le pagaba a Puccio y Sandoval

"Al leer las noticias sobre estos contratos -$ 40 millones por aquí, $ 35 millones por acá- me he preguntado en qué habrán consistido estas "consultorías." ¿Qué pueden decir informes de coyuntura internacional escritos por dos buenos señores cuya especialización no son las finanzas globales ni los mercados de commodities? ¿Pueden los ejecutivos de Codelco encontrar en estos informes artesanales algo que no aparece en los miles de estudios de bancos de inversión que la cuprera recibe cada día? ¿Cuántos asesores comunicacionales puede una compañía minera llegar a necesitar? "


Corrupcion es el conjunto de actitudes y actividades por las cuales los gobernantes o funcionarios no buscan el bien común para lo que han sido elegidos o asignados y aprovechan los recursos del Estado para enriquecerse

Hernan Narbona Veliz, columnista del Elmostrador.cl, describe algunas de las miles de formas en que se da la corrupcion:

“... también hay formas más sutiles de corrupción, que pueden operar al filo de lo legal. Es la acción de tráfico de influencias en que, detrás de una asesoría profesional netamente técnica, pueden articularse sutiles y no tan sutiles presiones para forzar una decisión determinada. La manipulación de los procesos de adquisiciones, con la inclusión de especificaciones técnicas o de parámetros de evaluación o de exigencias de garantías, que puedan allanar el camino a algún o algunos de los oferentes, son formas encubiertas de corrupción que sólo se pueden evitar con una gran transparencia en los procesos de compras públicas”

Este tipo de actos es extremadamente dificil de erradicar. Siempre juegan en el confuso campo de la etica, lo tecnico y lo legal. Ni una ley de ultimo minuto ni un castigo ejemplar si se encuentran culpables son medidas suficientes para proteger uno de los principales activos que ha tenido Chile durante los ultimos 10 anos: su reputacion internacional (se le considera entre los 20 paises menos corruptos del mundo). Para asegurar y explotar este potencial, se hace imprescindible la Alternancia.

Friday, June 24, 2005

Econometria a $100










Sera que los profesores no visitan universidades extranjeras o que existe una ley implicita interna en cada facultad que dice PROHIBIDO INNOVAR

Aqui va otro palo al sistema educacional en Chile: Por que seguimos cobrando el mismo arancel a un alumno que toma cuatro ramos semestrales que a otro que toma seis?

La universidad se debiera pagar por ramo. Cada curso debiera tener un precio acorde al sueldo del profesor, a la utilizacion de equipamiento (computadores, clases, etc.), a la cantidad de alumnos y a otros factores.

Los beneficios de esta medida son varios:

Estudiantes que trabajan pueden tomar menos clases y demorarse mas tiempo en terminar la carrera.

Con esta medida muchos estudiantes que necesitan pedir un prestamo al Estado, no lo haran. Asi se despejan fondos estatales para los mas necesitados.

Se incorpora estimulo y competencia entre los profesores.

La educacion en Chile necesita reformas estructurales.... el debate no va solamente por aumentar el fondo solidario sino por implementar nuevos procedimientos que permitan de una u otra forma a todos poder pagar la educacion universitaria.

Prohibido entrar con cuaderno a clases




Casi el 80% de las clases me la pase escribiendo... tratando de entender lo que el profesor decia, resumirlo de una forma lo mas sinteticamente posible y escribirlo de manera ordenada en mi cuaderno.

Cuaderno... esa palabra tiene olor a viejo pero al parecer en el sistema educacional en Chile se le destaca como un instrumento de aprendizaje. Mentira... el cuaderno es un obstaculo para aprender.

Los cursos debieran estar resumidos en formato PDF en el website de cada carrera.
Este documento debiera contener un breve resumen de que se trata el ramo, sus objetivos y contenidos. Asi el alumno puede elegir que curso tomar al principio de cada semestre sabiendo de antemano en que consiste, que libros o articulos hay que leer, cuantas pruebas requiere y como es el sistema de evaluacion.

La informacion de este archivo PDF debiera ser aun mas especifica....
Desde el primer dia de clases, el alumno debe saber que se tratara en cada clase y que materia, capitulo o articulo tiene que haberse leido antes de entrar a la sala.
A la sala NO se entra con cuaderno sino con un lapiz y una carpeta en donde se guardan los esquemas y resumenes que constantemente esta enviando el profesor por email como refuerzo para cada clase.

De esta manera los profesores pasarian de hacer un dictado a dar una charla.

Como pagan la universidad los gringos?



El sistema de financiamiento de las Universidades gringas es un mecanismo flexible, moderno, que hace posible pagar una educacion cara pero de muy buena calidad.

Aqui hay algunas ideas que debieran ser examinadas por las universidades y las autoridades:

Prestamo a nombre del estudiante:
El estudiante puede acceder a 2 tipos de prestamos que pueden ser aplicados en Chile ahora mismo:
1- Prestamo otorgado por la Universidad: la universidad reune miles de personas que quieren un prestamo, actua como aval y negocia un prestamo con una entidad financiera a una tasa mucho menor que si lo hiciera un estudiante por cuenta propia.
2- Prestamo subisidiado por el Estado: El alumno adquiere un credito con una entidad financiera y el Estado se compromete a pagar solamente la tasa de interes.

Todos estos prestamos se comienzan a pagar 6-9 meses despues de graduado. Si el alumno decide seguir por un master o doctorado, el pago de la deuda se prorroga hasta que se gradue del postgrado.

Prestamo a nombre de los padres:
Los padres tambien se comprometen a pagar parte de la educacion de los hijos. Para esto, ellos pueden acudir a creditos privados o a traves de la universidad (menor interes).

Trabajo part time durante el ano:
Durante el ano academico, se determina un monto que tiene que ser pagado por el estudiante a traves de su trabajo (tanto dentro o fuera de la Universidad)

Becas de la Universidad:
Las Universidades becan o disminuyen sus matriculas a los mejores alumnos y/o a los alumnos con menos recursos.

Becas de organizaciones y/o empresas (que descuentan impuestos):
Empresas y organizaciones descuentan impuestos a traves de becas para estudiantes.

Contribucion familiar:
La familia se compromete a pagar una cierta parte del costo total de matricula anual. La forma de pago se negocia directamente con la Universidad (al contado, mensual, semestral, etc).

Los costos de la universidad se determinan por ano. Todo este complejo sistema se revisa anualmente con la oficina de Finanzas de la Universidad. De esta forma se ajusta a la realidad economica de la familia. Puede ser que durante un ano la situacion economica de la familia se haga mas ajustada (por ejemplo, ingresa otro hijo a la universidad), entonces va a ser necesario aumentar los creditos. O viceversa, mejora la situacion economica familiar y se decide que el alumno no trabaje part time.